在中国发现的新的狼种大型水獭 2017-03-05 08:25:13

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根据本周早些时候由系统古生物学杂志在线发表的一项研究,一种新发现的史前水獭物种体重超过100磅,与现代狼的体型差不多,使其成为有史以来发现的最大的水獭之一

这种生物被称为Siamogale melilutra,生活在六百多万年前的中国云南省,“比任何现代水獭物种都大两到三倍”,Denise Su,克利夫兰自然博物馆的古植物学和古生态学的策展人和负责人这项新研究的历史和共同作者周一在接受NPR采访时表示

苏博士和她的同事,王洛蒙博士,洛杉矶县自然历史博物馆的脊椎动物古生物学博士和负责人解释说,Siamogale melilutra是已经灭绝的水獭的一部分,之前只有通过发现一些水獭才能确定牙齿属于以前在泰国恢复的不同的,年龄较大的物种

然而,在这个新物种中,研究作者发现了一个完整的颅骨和下颌骨以及其他骨骼遗骸,这使得他们能够更清楚地了解这些生物的进化历史,功能形态和分类,他们在一份声明中说

“虽然颅骨非常完整,但在化石过程中却被压扁了

骨头非常脆弱,我们无法在物理上恢复颅骨

相反,我们对样本进行CT扫描,并在计算机上进行虚拟重建,“苏博士解释说

通过这些CT扫描,研究人员了解到该物种具有类似水獭和獾的特征,因此得名“melilutra”(otter和badger的拉丁词组合)

NPR指出,通过分析这些新发现的化石所取得的发现,是围绕着水獭牙齿的长期谜团的答案

他们说,巨型水獭拥有大型的圆形牙齿或圆形牙齿,研究人员不确定这些牙齿是从一个共同的祖先遗传还是它们是融合进化的结果

根据他们的分析,苏博士和王博士通过水獭的进化历史确定这些洋牙齿至少在三个独立的场合独立出现,从而表明由消费相同种类食物的生物引起的趋同进化是最有可能的原因

云南省文物考古研究所的纪学平教授告诉美国有线电视新闻网,Siamogale melilutra将是一种半水生生物,长度在1.5到2.0米(5到6.5英尺)之间,可以喂食大型贝类它会在强大的下巴之间压碎

虽然他们通过研究这个新标本已经了解了很多关于水獭的知识,但他们仍然对它变得如此之大的原因感到困惑

“很多时候,在现代食肉动物中,大尺寸部分是由于制服猎物,因此它们的猎物更大,食肉动物也变得更大,”苏博士告诉NPR

但由于情况并非如此,“为什么这个物种变得如此之大

它的大小是如何影响它在陆地和水中的运动

最重要的是,它的大小给出了哪些类型的优势

“在回答这些问题之前还需要进行额外的研究

- 图片来源:克利夫兰自然历史博物馆