新的化石显示蛇比我们想象的要老 2017-03-02 07:26:30

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Chuck Bednar为redOrbit.com - 你的宇宙在线四个至少有1.4亿年历史的四条古蛇的遗骸显示,蛇已经在地球上滑行的时间比专家们已经意识到的要长得多,根据周二在线发表的最新研究自然通讯杂志

路透社解释说,最古老的化石是在英格兰南部一个采石场发现的,属于一种大约10英寸长的爬行动物,称为Eophis underwoodi

据阿尔伯塔大学古生物学家迈克尔·考德威尔说,这些遗骸大约有1.67亿年的历史,比有史以来最古老的蛇发现的大约6500万年

该新闻机构补充说,在葡萄牙和美国发现的其他化石也早于已发现的最古老的蛇化石的1.02亿年前的标本,大大改变了这些生物在科学界的起源

该研究的主要作者考德威尔在一份声明中说:“这项研究探讨了这一观点,即该群体中的'蛇'进化过程比以前认为的要复杂得多

” “重要的是,现在有一个重大的知识差距需要通过未来的研究来弥补,因为在1.4亿至1亿年前,人们都不知道化石蛇

”虽然Eophis underwoodi是最古老的,但它只是从碎片遗骸中确定并被描述研究人员作为一个小个体,虽然尚不清楚它死了多少岁

葡萄牙最大的褐煤,长约1米,从葡萄牙吉马罗塔附近的煤矿中回收,而其他的则发现于古欧洲西部大岛链上的沼泽沿海地区

科学家此前曾表示,蛇是从蜥蜴进化而来的,最近发现的许多化石都是原始的蛇,后腿很小

考德威尔告诉路透社,新发现的遗体似乎有某种形式的前肢和后肢减少

然而,这些遗骸可能用于抓取,而不是走路,这意味着他们确实可能会滑行

总的来说,四条蛇的解剖结构被描述为类似于它们的现代对应物和其他化石蛇的解剖结构

考德威尔解释说,蛇中发现的特征性颅骨可能出现在它们细长无腿的身体之前

他补充说,这四种毒蛇中没有一种是有毒的,这意味着最古老的有毒蛇仍然有2000万年的历史

“基于新的证据,并通过与不是蛇的无腿蜥蜴的比较,本文探讨了特征蛇头骨及其部分在蛇失去腿之前出现的新想法,”考德威尔解释说,并补充说蛇的解剖结构可能表明这些生物的化石甚至尚未被发现

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