现代人类骨骼是为久坐的生活方式而进化的 2017-05-03 04:18:07

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Chuck Bednar for redOrbit.com - 你的宇宙在线人类相对最近发展了他们目前的轻量级现代骷髅,不早于大约12000年前的全新世开始,甚至更晚的某些人群,美国自然历史博物馆(AMNH)的研究人员报告在一项新的研究中

这项研究发表在本周的“美国国家科学院院刊”(PNAS)期刊上,涉及现代人类和黑猩猩的骨关节以及已灭绝的人类化石的高分辨率成像

这一成像揭示了古代人类在最近的现代人类发生急剧下降之前已有数百万年的高骨密度

此外,作者说,下肢的下降比上肢的下降更多 - 这一发现表明,转变的原因可能与采取更久坐的生活方式有关

“尽管对人类骨骼进行了几个世纪的研究,但这是第一项研究表明人类骨骼在整个骨骼的关节中密度大大降低,即使在积极耕种土地的古代农民中也是如此,”研究作者布莱恩里士顿解释说,他是一名策展人

AMNH人类学系和乔治华盛顿大学的研究教授

与我们已灭绝的祖先和我们最亲近的亲戚,黑猩猩相比,现代人体型更大,下肢关节面和相对轻盈的海绵骨架

然而,以前,专家们并不知道我们的骨关节的密度远低于其他动物的密度,或者这个特征最初出现的进化点

“我们的研究表明,现代人的骨密度低于相关物种的骨密度,如果我们观察生活在工业社会的人或生活更活跃的农业人群的骨骼,这并不重要

他们的骨密度都要低得多,“史密森学会国家自然历史博物馆的博士后研究员Habiba Chirchir解释道

“我们现在想知道的是,这是否是定义我们物种的早期人类特征

”为了解开这个谜团,Chirchir和Richmond(两人在开始研究时都与乔治华盛顿大学合作)和一个国际团队的同事使用高分辨率计算机断层扫描和显微断层摄影术对现代人类,黑猩猩和几个古代人类前辈的肢体关节的海绵状或骨小梁进行了研究,包括南方古猿(Australopithecus africanus),Paranthropus robustus和Homo neanderthalensis

研究人员发现,整个肢体关节中唯一一个骨小梁密度低的人群是最近的现代人类,并且这种下降在髋关节,膝关节和踝关节等下关节特别明显

他们的结论是,这种生理变化的出现可能是由游牧生活方式转变为更加稳定的生活方式

“令我们惊讶的是,在我们的整个过去,我们看到我们的人类祖先和亲戚,他们生活在自然环境中,骨骼非常致密,”里士满说

“甚至我们物种的早期成员,追溯到大约2万年左右,其骨骼的密度与其他现代物种一样密集

但是,当我们开始使用农具来种植食物并在一个地方定居时,这种密度急剧下降

“这项研究得到了Wenner-Gren基金会Wadsworth奖学金,Leakey基金会Baldwin奖学金,Smithsonian's Peter Buck的支持

博士后奖学金,以及国家科学基金会(NSF)的资助

里士满和他的同事补充说,他们的研究结果为骨质疏松症和其他相关的骨骼疾病提供了人类学背景

他解释说:“在绝大多数人类史前时期,我们的祖先在距离较远的地方进行了更多的活动

” “如果不知道我们的身体过去如何进化,我们就无法完全理解人类的健康,因此了解我们的骨骼如何在这些高水平活动的背景下进化是很重要的

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