恐龙蛋是恐龙灭绝的原因之一 2017-07-06 12:23:14

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根据物种的不同,恐龙蛋需要三到六个月才能孵化,本周发表于美国国家科学院院刊的一项新研究显示,塔拉哈西佛罗里达州立大学的研究人员发表了这项研究

据NPR新闻和纽约时报报道,FSU生物科学教授Gregory M. Erickson和他的同事分析了罕见的未孵化恐龙胚胎,结果发现它们大约相当于一只大小相当的幼鸟的两倍,以免脱蛋

具体来说,通过研究这些恐龙牙齿上的生长环(类似于通常在树上发现的von Ebner线),他们能够估计各种恐龙物种的年龄,并发现一只大型鸭嘴龙恐龙会有孵化至少需要六个月

科学家研究了胚胎恐龙牙齿上的生长线以得出结论(图片来源:GM Erikson,等人/美国国家科学院院士)相比之下,大多数从恐龙进化而来的鸟类现在只需要11到85天孵化

恐龙显然有更长的孵化时间,然而,埃里克森和他的同事解释说,鸡蛋和他们的父母面临着捕食者和其他危害的风险,并且对一些恐龙迁移模式的理论产生怀疑

该教授在一份声明中说:“我们怀疑我们的研究结果对理解为什么恐龙在白垩纪末期灭绝有影响

”由于恐龙需要大量的资源来生长,与灭绝事件中幸存的生物相比,潜伏期越长,最有可能使它们处于竞争劣势

作为他们研究的一部分,来自卡尔加里大学和美国自然历史博物馆的埃里克森及其同事检查了属于Protoceratops的胚胎,这是一种带有相当小蛋的绵羊大小的恐龙,还有一种大型鸭嘴龙恐龙Hypacrosaurus鸡蛋重量超过4公斤

研究人员使用CT扫描仪观察生物的牙齿和颌骨,并提取一些牙齿,以便在显微镜下进行进一步检查

他们发现了生长线,这些生长线准确地揭示了这些生物在卵中生长的时间:Protoceratops胚胎将近三个月,而Hypacrosaurus标本则为六个月

根据他们的发现,研究作者得出结论,恐龙孵化与其他原始爬行动物相似,并且根据数量,在夏季迁移到北极之前某些物种在加拿大温带低纬度地区嵌套的理论不太可能

鸡蛋孵化所需的时间以及完成此类旅程所需的时间

此外,正如埃里克森告诉NPR的那样,长期潜伏期可能在恐龙最终消亡中发挥了关键作用

正如教授所解释的那样,“你可以想象,在小行星突然袭来之后,资源一无所获

即使它们[恐龙]确实繁殖,它们也有非常长的潜伏期,“这意味着它们很可能会被生殖速度更快的生物所击败

- 图片来源:Thinkstock