猫科动物基因组计划揭示猫只是'半驯化' 2017-02-09 12:26:28

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Chuck Bednar for redOrbit.com - 你的宇宙在线对于不太可能让大多数猫主感到惊讶的消息,对猫科动物基因组的分析显示,与犬科动物相比,典型家猫的DNA与野生动物的DNA略有不同

圣路易斯华盛顿大学医学院的研究人员本周早些时候在“美国国家科学院院刊”上发表了他们的研究结果,发现与3万多年前由狼产生的狗不同,国内猫科动物之间的分离当人们开始种植庄稼时,最近发生了野生猫科动物

华盛顿大学基因组研究所遗传学副教授Wes Warren在周一的一份声明中解释说:“与狗不同,猫实际上只是半驯化的

” “他们最近才从野猫身上分离出来,有些人甚至还和他们的野生亲属一起繁殖

因此,我们惊讶地发现了他们驯化的DNA证据

“这项研究是猫基因组测序项目的一部分,该项目是国家人类基因组研究所资助的项目,始于2007年,最初开始研究家猫的遗传性疾病

然而,在比较家猫和野猫的基因组时,作者发现家猫基因组特定区域存在显着差异 - 特别是与记忆,恐惧和寻求奖励行为有关的区域

研究人员发现,这些行为,特别是涉及寻求奖励的动物,被认为在驯化过程中起着重要作用

当人们开始种植食物时,他们可能会向猫提供一些食物,以便让它们保持在周围,以控制啮齿动物的种群并远离粮食收成

因此,通常喜欢在野外过着孤独生活的猫有额外的动力去坚持人类

虽然据信猫驯化大约在9000年前开始,但彭博新闻记者Megan Scudellari解释说,30-40只现代猫品种中的大部分都来自150年前

为了研究驯化过程,沃伦和他的同事对一只雌性阿比西尼亚猫的基因组进行了测序,并将她的DNA与其他六种家猫品种,两种野生猫科动物和其他几种生物进行了比较

“与杂食性人类和草食性奶牛相比,食肉猫似乎有更快速进化的基因,这些基因赋予了消化肉中重脂肪的消化能力,”Scudellari说

“此外,通过比较猫和狗的基因组,研究人员发现了两组之间独特的进化权衡:当狗进化出无与伦比的嗅觉时,猫在这些嗅觉受体基因中交换基因,增强其感知信息素的能力“无味的物质,使同一物种的动物能够交流

”沃伦告诉洛杉矶时报,他相信他和他的同事“已经创造了第一个初步证据,描述了家猫不会远离野猫种群,”和研究作者写道,他们的研究结果“表明,由于习惯于人类获得食物奖励而选择的顺从性,很可能是改变第一个驯化猫基因组的主要力量

”得克萨斯A&M大学的专家;密苏里大学哥伦比亚分校;加州大学戴维斯分校; Wellcome Trust Sanger Institute in English;西班牙庞培法布拉大学;西班牙Centro de Analisis Genomico;土耳其比尔肯特大学; Indiana大学;马里兰州癌症研究中心;俄罗斯的圣彼得堡国立大学和佛罗里达州的Nova Southeastern大学也参与了这项研究

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