揭示:海豹深潜能力背后的血腥秘密 2018-10-06 07:05:17

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一项新的研究发现,海象在其血液中含有令人惊讶的高水平的天然产生的一氧化碳 - 一种致命的高浓度气体

研究人员说,事实上,这些大型哺乳动物血液中的一氧化碳含量与每天吸40支或更多卷烟的人大致相同

一氧化碳是一种无味无色的气体,在人类和动物中自然产生少量

科学家不确定为什么象海豹的血液中含有如此高水平的气体,但研究人员表示,当它们潜入极端深度寻找食物时,它可以保护动物免受伤害

加州大学圣地亚哥分校Scripps海洋研究所的比较生理学家,研究负责人迈克尔·特夫特说,在人类和动物中,一氧化碳是血红蛋白分解的副产品,血红蛋白在全身红细胞中携带氧气

[画廊:加利福尼亚州的潜水象海豹]一氧化碳与血红蛋白结合,有效地窒息蛋白质并防止其输送氧气

在健康的成年人中,约1%的血红蛋白与一氧化碳结合

但研究人员表示,一氧化碳使一氧化碳失能的血红蛋白量可高达10%,其中包括象海豹和慢性重型吸烟者(他们在燃烧和吸入烟草时会接触到一氧化碳)

“已知象海虫的血容量最高,因此我们知道有可能产生大量的一氧化碳,”Tift告诉Live Science

“当我们调查血液中的一氧化碳水平时,我们怀疑可能会有很多

”然而,研究人员表示,虽然象海豹的血液中的一氧化碳水平似乎升高,但气体浓度并不高,不会造成伤害

“象海豹的水平不足以抑制氧气运输或导致一氧化碳中毒,”Tift说

一氧化碳的无色无味特性使其成为“无声杀手”的美誉

当气体侵入高达20%的血红蛋白储存时,人类通常会开始受到一氧化碳中毒的影响 - 头晕,头痛和其他类似流感的症状

Tift表示,当气体失去超过50%的血红蛋白储存时,气体通常会变得致命

研究人员及其同事在加利福尼亚州圣克鲁斯附近的AñoNuevo州立保护区抽取了24只象海豹,年龄从幼崽到青少年到成年人

研究人员不确定为什么象海豹自然产生更高水平的一氧化碳,但怀疑它可能与动物的多产潜水能力有关

这些哺乳动物可以潜入海面下5000英尺(1500米)以上,屏住呼吸并长时间保存氧气

“象海豹在潜水时将血液切断到特定器官和组织,”Tift说

“最近,我们发现低水平的一氧化碳可以治疗某些血液已经切断肌肉的情况

”因此,一氧化碳可以保护象海豹免受再灌注损伤,这种再灌注损伤是在血液经过持续的氧气剥夺后返回组织时发生的

“我们不能肯定地说,一氧化碳对象海豹有治疗作用,但它确实具有潜力,”Tift说

“如果他们没有这种高水平的一氧化碳,我们就有可能看到再灌注造成的伤害

”研究人员通过研究其他潜水和非潜水动物,包括海狮,企鹅和陆地鸟类来测试这一假设

“我们想知道,所有海洋哺乳动物中都含有高浓度的一氧化碳吗

它是在潜水员深处,还是潜水员和非潜水员

”特维夫说

这项新研究的结果于今天(5月14日)在线发表在实验生物学杂志上

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